Ta hand om din äldre hund

Din hund har varit med dig genom allt, så det är viktigt att förstå hur du kan ta bästa möjliga hand om din hund under dess sista år. Här är några tips på hur du tar hand om din lojala vän.

Hur väl åldras din hund?

Alla hundar är olika och hur länge de förväntas leva beror, bland många andra faktorer, på vilken ras de är. Även om du vet hur gammal din hund är, kan det vara svårare att veta hur väl den åldras.

Veterinären tittar på en hunds fysiologiska tillstånd. De brukar se att de flesta hundar börjar uppvisa ålderstecken vid runt sju år för små och medelstora hundar, och vid runt fem år för stora och mycket stora hundar. Sådana tecken kan vara matt eller torr päls, flagig hud, stela leder, minskad energi, viktökning, ökat behov av vätska, matsmältningsproblem eller minskad muskelmassa.

Hundens gener och miljö spelar en stor roll för hur snabbt den åldras, men du kan vara med och se till att hunden bibehåller bästa möjliga hälsa. Genom att ge ett högkvalitativt hundfoder, anpassat till hundens behov i det här skedet av livet, kan du hjälpa dem att hålla optimal hälsa och fysik.

Rätt foder för mature- och seniorhundar

Hundar i alla åldrar behöver samma huvudingredienser i sitt foder, men allteftersom de åldras behöver de olika mycket av olika ingredienser, för att stödja ett hälsosamt åldrande..

Hur gammal din hund är när den når ”mature” eller ”senior” ålder beror till stor del på hur stor den är, men i grova drag kan man säga att hundar är medelålders vid 7 års ålder och seniorer vid 9 år och äldre.

Det här ska du leta efter när du köper foder till en äldre hund:

  • Protein av hög kvalitet En stor del av din hunds foder ska bestå av protein. Försäkra dig om att det kommer från animaliska källor som t.ex. kyckling hellre än vegetabilier. Protein är viktigt eftersom kroppen använder det för att bygga och bibehålla muskelmassa.
  • Fett: Välj ett foder med minst 10 procent fett. Det ger en frisk hud och päls, men förser också kroppen med essentiella fettsyror. Uteslut aldrig fett helt.
  • Fibrer: Välj ett märke som innehåller högst 5 procent fibrer. Det bidrar till en frisk tarm och låter din hund ta upp vitala näringsämnen, genom att den får en bättre matsmältning.
  • Antioxidanter: Dessa smarta molekyler skyddar immunsystemet genom att befria kroppen från fria radikaler, som förstör cellmembran och DNA.

Förändrad aptit hos äldre hundar

När hundar blir äldre förlorar de ofta aptiten. De kanske inte gör av med samma mängd energi, vilket gör att aptiten av naturliga skäl minskar. Det kan finnas många orsaker bakom en minskad aptit, t.ex. mun- eller tandproblem, och det är därför lämpligt att ta hunden till en veterinär om aptiten plötsligt förändras.

Nyckeln till att mata din seniorhund bra är att hitta ett näringstätt foder som din hund gillar. Leta efter ett foder som minimerar belastningen på lederna och som är bra för tänderna och matsmältningen.

Utfodringstider för äldre hundar

Eftersom åldrande hundar i allmänhet äter mindre än sina yngre hundkompisar kan det vara vettigt att dela upp deras måltider i två eller tre mindre. Försök att ge morgon och kväll, eller frukost, lunch och middag.

Genom att bara mata vissa tider blir fodret i skålen inte så överväldigande, samtidigt som det är färskare och mer aptitligt. Att ha ett utfodringsschema har dessutom fördelen att det ökar ämnesomsättningen, vilket hjälper din hund att behålla idealvikten. Även om kalendern säger att din hund är redo för pension, är det inte säkert att dess kropp säger samma sak.

Vi på EUKANUBA genomförde en omfattande observation av riktiga hundar som visade att vår exceptionella näring, tillsammans med rätt omvårdnad, kan hjälpa hundar att leva längre än vad som normalt förväntas av deras respektive ras*. Genom att ge din hund en diet som anpassats efter dess livsstadie kan du hjälpa den att känna sig yngre.

Den har trots allt mycket liv kvar att leva.

*Exceptionell livslängd hos labradorer (15,6 år) definieras som +30 % längre livslängd än rasens typiska livslängd på 12 år.